建造 | 最柔軟的心腸(愛德華滋)

2017-12-10 改革宗周刊

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  恩典情感總是伴隨溫柔的心,其中一個原因是,真恩典會促進良心認罪。人們擁有真恩典之前,必定經歷良心認罪;而他們真正信主并擁有真悔改、喜樂和平之后,恩典會使他們停止犯罪,但不會使他們停止認罪,反而會讓他們更深地認罪。它不會使人的良心變得愚鈍麻木,反而會使良心更加敏感、更加迅速、更加充分地分辨罪惡,并對罪的可怕本質產生更加深刻的認識,使人能夠更快更深地認識罪,更相信自己是一個罪人、自己內心充滿邪惡;最終,它使人更加警惕自己的心。恩典會使人心更深刻、更充分地認識與罪有關的事,超過律法使人認罪的功效。也就是說,人不僅認識到犯罪是極大地悖逆上帝的旨意、律法和尊榮,不僅認識到上帝極其恨惡罪、犯罪招致極其可怕的懲罰,而且恩典讓人的靈魂更深地認識罪,是從前在律法的認罪中所認識不到的:罪的本質是無限可恨的,因此罪極其可怕。而這使人在看待罪人的時候變得心腸柔軟,正如大衛一樣,他雖有機會手刃掃羅,卻僅僅割去他的衣襟。真悔改之人的心就像被燙過的孩子怕火。與之相反,假悔改、假安慰和假喜樂的人,好像燒紅的鐵放到水中淬過,變得比以前還剛硬。假信主使人止步于良心認罪,所以,它要么完全消除,要么明顯削弱人之前因律法做工而顯露出的良知。

所有恩典情感都具有這種促進基督徒溫柔心腸的傾向。不僅圣潔的憂傷有此功效,而且感恩的喜樂也是如此:“當存畏懼侍奉耶和華,又當存戰兢而快樂。”感恩的盼望亦然:“耶和華的眼目看顧敬畏他的人和仰望他慈愛的人”,“耶和華喜愛敬畏他和盼望他慈愛的人”。是的,來自真恩典的最確鑿信心和盼望具有這種傾向。圣潔的盼望越強烈,這種基督徒溫柔品格越明顯。為奴的恐懼感被圣潔的信心消除,神圣的敬畏感隨之相應增加。害怕上帝懲罰自己的恐懼感減少,擔心上帝不悅的責任感隨之相應增多。對地獄的恐懼感減少,對罪的恐懼感就增多。關于自己能否得救的焦慮感消失,對自己內心的厭棄感隨之相應增多,不再相信自己的力量、智慧、安穩、信實等等。越不害怕屬血氣的邪惡——因為內心堅固,信靠上帝,所以不怕邪惡勢力——越警惕道德性的邪惡,越警惕罪惡。圣潔勇氣越多,自信莽撞、自以為是、膽大妄為就越少,人也越謙卑。越確信上帝拯救自己脫離地獄,越認識到地獄的刑罰多么可怕。他不像別人那樣容易動搖信心,卻比眾人更容易被上帝的莊嚴警告、上帝的皺眉蹙額、世人的悲慘結局而感動。他有最堅固的安慰,卻有最柔軟的心腸。他比眾人都富有,靈里卻最貧窮。他是最高大、最剛強的圣徒,卻是其中最小、最溫柔的孩子。

 (節選自作者著《宗教情感》P231-232,楊基譯,生活讀書新知三聯書店,標題另加。)

 

改革宗周

  你把旌旗賜給敬畏你的人,可以為真理揚起來。——詩60:4

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